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Encuentran “tierras raras” en el Himalaya y se llena de mineros para explorarlas

Según informes del South China Morning Post (SCMP), geólogos chinos han descubierto una amplia reserva de minerales de tierras raras.

La minería ha cambiado mucho desde el siglo pasado, alejándose del oro y la plata, para dirigirse hacia los materiales cruciales para el sector tecnológico: las tierras raras. China ha dominado la cadena de explotación y distribución de estos elementos, pero ahora ha fijado su atención en los valiosos recursos mineros del Himalaya.

Según informes del South China Morning Post (SCMP), geólogos chinos han descubierto una amplia reserva de minerales de tierras raras en la cadena montañosa del Himalaya, ubicada entre las llanuras del subcontinente indio y la meseta tibetana. Hace una década, científicos chinos identificaron tierras raras y litio en muestras de rocas del Tíbet, lo que les proporcionó una primera pista.

China se prepara para explotar la minería en el Himalaya

En 2017, la revista Science China Earth Science publicó un estudio que revelaba el potencial minero del Himalaya. Los científicos ya señalaban entonces la existencia de dos franjas de más de mil kilómetros con un interesante potencial para la mineralización de metales raros. Este descubrimiento podría convertirse en el cinturón metalogénico más importante del país.

Aunque los recursos mineros del Himalaya parecen prometedores, su localización no es tarea fácil. La vasta extensión de la franja, su ubicación remota y los desafíos técnicos son solo algunos de los obstáculos a superar. Además, la ubicación misma plantea un problema geopolítico, ya que China mantiene una disputa territorial con India en la frontera sur del Tíbet.

La minería en el Himalaya no es solo un desafío técnico y geopolítico, sino también medioambiental. Aunque la minería se ha practicado en la región durante miles de años, el acceso a terrenos remotos y las preocupaciones ambientales han limitado su alcance.

¿Qué son exactamente las “tierras raras”?

“Tierras raras” se trata de un nombre común que se usa para referirse a una serie de elementos químicos que se encuentran en la corteza terrestre y que son vitales para muchas tecnologías modernas, como electrónica de consumo, computadoras y redes, comunicaciones, energía limpia, transporte avanzado, atención médica, mitigación ambiental y defensa nacional

En este contexto, la inteligencia artificial juega un papel crucial. Los investigadores chinos han estado trabajando en una herramienta respaldada por el gobierno, que utiliza datos recopilados por satélites y otros medios para ubicar depósitos de tierras raras en la meseta tibetana con un 96% de efectividad, demostrando ser una herramienta indispensable.

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